Durante 2020, año de la pandemia, las madres dedicaron tres veces más tiempo que los padres al cuidado de sus hijos, una diferencia que es particularmente evidente en las economías emergentes. Una prueba más de cómo la crisis ha afectado profundamente a las mujeres.

Más detalles vienen a confirmar una tendencia que ahora es muy clara. A nivel social y económico, la pandemia ha golpeado más fuerte a las mujeres. De hecho, está asociado con la tasa de desempleo más alta generada por la crisis económica de 2020; pero la mayor carga está en el cuidado de los niños, quienes también se ven obligados a quedarse en casa por el cierre de las escuelas.

El estudio de Charles Kenny y George Yang del Centro para el Desarrollo Global se centró en este último tema. Al analizar datos de la UNESCO, el Banco Mundial y la ONU, los dos investigadores intentaron calcular el impacto del cierre de escuelas por la pandemia en el tiempo que los padres dedican al cuidado de sus hijos.

El estudio se centró principalmente en los países pobres y en desarrollo. Aquí, de hecho, el mayor porcentaje de la población se encuentra en edad escolar y preescolar, y en los últimos años las mayores tasas de variación del empleo se dan entre mujeres y hombres. Para estos países, las escuelas cerraron un promedio de 124 días debido a la pandemia. Asumiendo que el promedio de padres para cuidar a sus hijos aumentó en 5 horas diarias debido al cierre de estos cierres, llegamos a un número adicional de horas en 2020 de 615 mil millones. A nivel mundial, este número, según datos recopilados hasta octubre de 2020, alcanza más de 670 mil millones de horas extra de cuidado infantil y, por lo tanto, en la economía conocida como trabajo de cuidado no remunerado.

El hecho básico de la investigación es que la mayoría de estas horas extras fueron tomadas por mujeres. Durante 2020, el Centro para el Desarrollo Global calcula 173 horas adicionales dedicadas al cuidado de niños para las mujeres, frente a las 59 horas adicionales para los hombres. Tres veces más.

Sabemos por muchos otros estudios que el cuidado de los niños durante la pandemia fue una de las principales causas del alto desempleo de las mujeres en 2020, y Oxfam International estima que la pérdida total de ingresos de las mujeres es de alrededor de $ 800 mil millones a alrededor de $ 800 mil millones. . Los compromisos familiares, según muchos analistas, también se encuentran entre las razones de la lenta y desigual recuperación del empleo en muchos países.

Ahora, por supuesto, debe sacarse la conclusión engañosa de que la culpa es de los padres débiles, aunque no puede excluirse como una causa contribuyente marginal. Más bien, se trata de analizar y tratar de abordar un nuevo fenómeno a nivel legislativo, la primera recesión en la historia moderna que ha tenido un impacto importante en el empleo de mujeres o hombres. Países como Canadá, EE. UU. y Australia ya están considerando o implementando programas de subsidios para padres. En los países en desarrollo, todo esto es mucho más complicado, con crecientes desigualdades de género preocupantes.