El recuento de daños ya ha comenzado. ¿Cuánto le cuesta a la economía mundial un año y medio de pandemia? Para probar este cálculo, lamentablemente todavía parte de él, es un estudio reciente publicado por el CEPR.

En octubre de 2019, las proyecciones de crecimiento de la economía mundial para 2020 eran del 3,4 %. Uno o dos años más tarde, la primera estimación del PIB mundial mostró una disminución interanual del 3,5%, la mayor desde la Segunda Guerra Mundial. Esto significa que un año y medio de pandemias, deteniéndose solo en números a corto plazo, cuestan, en términos de pérdidas del PIB global, un 7% en comparación con 2019. Pero el daño causado por el virus SARS-COV2 no se detiene. hoy, lo sabemos bien. Según el FMI, el PIB mundial en 2024 viajará más de 3 puntos porcentuales por debajo del nivel proyectado en la prepandemia. La diferencia será de 6 puntos porcentuales si sólo consideramos los países emergentes y en desarrollo.

Pero hay costos que reducirán la economía global durante períodos de tiempo aún más largos. Eduardo Levy Yeyati y Federico Filippini piensan darnos algunos detalles sobre lo que están tratando de hacer en su “Divergencia pandémica: los costos sociales y económicos del Covid-19”, publicado por CEPR, para elaborar una especie de inventario de costos, mostrando cómo que tendrá el impacto más desigual y más difícil en los países emergentes.

Ambos investigadores intentaron estimar cuatro elementos de costo: pérdida de PIB, gasto público, costo económico de la vida humana perdida en los últimos meses y costo en términos de crecimiento del capital humano debido al cierre de escuelas y la interrupción de los cursos de capacitación.

Los números están aumentando. Asumiendo la década 2020-2030 como lapso de tiempo, resulta que la pérdida de PIB, descontada a la tasa del 0%, es superior al 50%, con picos superiores al 80% para cabezas de economías emergentes. Y las cosas podrían haber sido aún peor sin una intervención estatal masiva, que ha alcanzado el 15% del PIB a escala mundial.

Uno de los puntos más tristes de la historia de la pandemia se refiere a las muertes por el coronavirus. En estos días, gracias al trabajo de The Economist, están surgiendo cifras alarmantes. El cálculo de muertes totales, analizando el conjunto histórico de mortalidad de diferentes países, podría ser mucho mayor que el oficial: de 7 a 13 millones (frente a los 3,3 millones estimados oficialmente hoy). Además del inconmensurable daño emocional y social que provocan estas muertes, también hay -mucho menos importancia- un costo para la economía. El estudio, asumiendo un valor promedio de $ 5 millones por persona, calcula un daño total equivalente a más de 16 puntos del PIB.

La última partida de costes, en la que nos hemos centrado reiteradamente, se refiere a la pérdida de capital humano por la suspensión de las actividades escolares y formativas, que, durante el período más difícil de la crisis, obligó a más de 1.600 millones de niños y jóvenes a no ir. en la escuela. El costo en términos de ingresos futuros es de $ 10 billones (12% del PIB mundial).

El trabajo de Eduardo Levy Yeyati y Federico Filippini nos recuerda, con el evidente lenguaje de los números, lo fuerte que la pandemia ha golpeado a la economía mundial en los últimos meses. Advertencia para asegurar que el mundo ya no está preparado para este tipo de fenómenos.

Foto de Miroslava Chrienova