Lo que está pasando en el Canal de Suez es otra muestra de lo difícil que es la sostenibilidad de los sistemas productivos y comerciales basados ​​en cadenas de valor globalizadas.

Mientras escribimos esta publicación en el Canal de Suez, las operaciones en el enorme puerto de contenedores Ever Given continúan sin cesar, y con los primeros éxitos cronometrados, que, durante unos días, han obstaculizado la transferencia de cientos de barcos en el estrecho paso entre ellos. Mar Rojo y Mediterráneo. Los números de esta historia son importantes y van acompañados de las consecuencias para las cadenas de suministro globales ya inundadas. Pero la historia de la empresa de transporte de mercancías taiwanesa EverGreen es la prueba, apenas un año después del inicio de la pandemia, de cómo un sistema económico con una cadena de valor global tan extendida se está volviendo cada vez más frágil.

Los números, dijimos. Comencemos con esos. El 13% del tráfico marítimo mundial pasa por el Canal de Suez y casi todo el tráfico de mercancías entre Asia y Europa. En ese estrecho pasaje abierto en 1867 y bajo cuyo control se libraron sangrientas batallas, se extendió a lo largo y ancho la vida de muchos sectores manufactureros europeos. Componentes para el sector automotriz, petróleo, gas, granos, café. Sólo para nombrar unos pocos. Cada día de bloqueo le cuesta a la economía global 10 mil millones de dólares, y cada día de bloqueo extiende el tiempo de manipulación y eliminación de mercancías en 24 horas, dejando contenedores no disponibles para otro transporte. Según cálculos de una empresa alemana, informó el Wall Street Journal, dos semanas de bloqueo reducirían en un 25% la disponibilidad de contenedores útiles para el transporte de mercancías. Para Allianz, una semana de bloqueo -actualmente la hipótesis más probable- puede causar daños por valor del 0,2%-0,4% del crecimiento anual del comercio internacional.

Además de una desaceleración en la producción de muchos sectores industriales, el evento EverGiven corre el riesgo de aumentar la ya alta presión sobre los precios al productor y reavivar los temores de inflación de los precios al consumidor en los próximos meses. Los datos recopilados por Bloomberg hablan por sí solos. El costo unitario de flete de cuarenta pies (FEU, unos 76 metros cúbicos de huella total) ha pasado de unos $ 2,2 mil a principios del invierno de 2020, a $ 8,8 mil en marzo de 2021. En este pico de precios y la escasez de los correspondientes contenedores disponibles para el transporte, el despliegue de uno de los principales ganglios del tráfico mundial de mercancías solo puede acelerar la tendencia.

Pero detrás del negocio de EverGiven yace un problema más amplio, a saber, la sostenibilidad de los sistemas comerciales y de producción altamente globales e interdependientes. De nuevo todos los números dicen. En 1996, citamos datos reportados por el Wall Street Journal, la cantidad máxima de contenedores transportados por un carguero alcanzaba las 7 mil unidades. En 2005, este número había aumentado a 15.000. EverGiven lleva más de 20.000. Este aumento devastador en el alcance y el volumen de la carga es una consecuencia directa de la presión de la demanda y, en cierta medida, puede ser insostenible para las propias infraestructuras marítimas y, en particular, para los canales artificiales suprayacentes. En otras palabras, el incidente de EverGiven puede no ser un caso aislado sino una llamada de atención, la segunda desde el comienzo de la pandemia, para la sostenibilidad de una economía cada vez más compleja basada en cadenas globales de oferta y demanda.