La escolarización y el aprendizaje no son lo mismo y el crecimiento económico de un país está íntimamente ligado a este último. Las investigaciones nos recuerdan que, si bien la tasa de escolarización aumenta en todo el mundo, se avanza poco en el aprendizaje.

Las escuelas estuvieron cerradas durante meses a causa de la pandemia, los niños y los maestros tuvieron que idear otra forma de enseñar en poco tiempo. Se ha hablado mucho al respecto y seguiremos hablando de ello en los próximos meses. Muchos problemas están surgiendo y en diferentes áreas. Desde un punto de vista económico, no importa cuánto afectará este año escolar al futuro laboral de nuestros hijos. En otras palabras, ciertamente un poco seco, se pregunta cómo afectará la pandemia al desarrollo del capital humano en los próximos años.

Pero debemos tener cuidado, porque la pandemia, en muchos casos, solo exacerba los problemas que ya existen en las sociedades. El funcionamiento de la escuela, pero no exclusivamente en nuestro país, ha sido una preocupación de larga data. Una de las preguntas fundamentales es: ¿es suficiente aumentar la tasa de educación para potenciar el crecimiento del capital humano del país -disculpen la fea frase-?

Instintivamente la respuesta es no, no es suficiente. Y el instinto no va por mal camino: no es lo mismo escolarizar que aprender, verdaderas vacaciones por excelencia de la educación infantil. Investigación llevada a cabo Noam Angrist, Simeon Djankov, Pinelopi Goldberg, Harry Patrinos, proporciona un buen apoyo para nuestra respuesta instintiva. En «Medir el capital humano: el aprendizaje es más importante que la escolarización», los autores analizaron algunos datos, tratando de entender por qué, dadas las crecientes tasas de escolarización, no hay una mejora significativa en el crecimiento económico del país.

Al compilar una base de datos basada en indicadores de aprendizaje para más de 164 países (98% de la población mundial), los investigadores pudieron verificar que los indicadores de aprendizaje no siguieron de cerca el aumento en la tasa de matrícula. Este es un tema de especial preocupación en las economías emergentes y de bajos ingresos. Las investigaciones muestran, por ejemplo, que la tasa de asistencia escolar en el norte de África y Oriente Medio aumentó un 98 % en la primera década del siglo XXI. Al mismo tiempo, sin embargo, la tasa de aprendizaje se mantuvo relativamente estable. La situación no es mucho mejor en las economías avanzadas. En el viejo continente, el nivel de aprendizaje se mantuvo sin cambios desde 2000 hasta 2015 (con un aumento en la tasa de educación de más de un punto porcentual). En América del Norte, el nivel de aprendizaje incluso está disminuyendo.

La escolarización y el aprendizaje no son lo mismo. Sin aprendizaje, la innovación y la tecnología del país hacen milagros, ya que el crecimiento económico se debilita y depende del mundo exterior. En una época en la que se habla mucho de reconstruir, un capítulo debería dedicarse precisamente a la vida escolar: desde la infraestructura hasta las habilidades de los docentes, pasando por los métodos de evaluación de los estudiantes.