Fue nombrado Anthony Klotz de la Universidad Texas A&M por Great Rising, jugando con la combinación con la Gran Recesión de la memoria histórica. Estamos hablando de ese fenómeno, no solo de Estados Unidos, donde un gran número de trabajadores deciden dejar sus trabajos voluntariamente.

Finalmente, en orden cronológico, incluso Elon Musk tuiteó acerca de dejar su escritorio actual para dedicarse a otra cosa. Ahora bien, no se sabe cuánto de cierto hay en el comunicado de Musk, quien siempre tendió a “trollear”, como se dice hoy, a quien lo lee. La realidad es que en EE.UU., pero no solo, crece el número de personas que deciden dejar su trabajo voluntariamente. Anthony Klotz de la Universidad Texas A&M lo llamó La Gran Renuncia.

Y de hecho, mirando los números, la magnitud del fenómeno parece significativa. En octubre, según un informe del Departamento de Trabajo, 4,2 millones de estadounidenses decidieron renunciar. Desde abril pasado, el número total de evacuaciones de voluntarios ha superado la marca de 24 millones.

Un estudio de Ian Cook, publicado en Harvard Business Review, buscó desarrollar el perfil del trabajador que decide renunciar. En promedio, se trata de personas de entre 30 y 45 años, con bastante experiencia laboral a sus espaldas y empleadas principalmente en los sectores tecnológico y farmacéutico.

El despido voluntario después de grandes crisis no es un comportamiento completamente nuevo. Como recuerda The Economist en un artículo de hace unas semanas, incluso después de la pandemia de gripe española en Estados Unidos, los despidos voluntarios aumentaron considerablemente. En ese caso, la presión para dejar el trabajo provino de una fuerte atmósfera de protesta social, con los trabajadores obligados a realizar trucos horribles por los que recibían a cambio salarios que rápidamente se agotaron debido a la creciente inflación.

Hoy el fenómeno se ve muy diferente y se pueden identificar al menos dos fuertes presiones para el despido. El primero, quizás el más adecuado para explicar las cifras estadounidenses, se puede resumir en una sola cifra: 11 millones. ¿De qué estamos hablando? Ofertas de trabajo que se abrieron en EEUU en octubre. Por datos del Departamento del Trabajo, sabemos que en octubre se registraron 6,5 millones de contratos de trabajo. Esto significa que solo en octubre, casi 4 millones de puestos de trabajo permanecieron sin revelar. Es decir, la oferta supera con creces a la demanda, y esto crea para quienes actualmente tienen un trabajo la sensación de que pueden encontrar un nuevo trabajo rápidamente y probablemente en condiciones económicas más ventajas. Tomando los datos elaborados por Ian Cook, podemos suponer una fuerte presión sobre los trabajadores experimentados, qué grupo de edad y nivel de trabajo tienen más probabilidades de ser despedidos. Al fin y al cabo, las empresas se quejan especialmente de las dificultades para encontrar perfiles adecuados, es decir, para incluir habilidades específicas, experiencia, en su organigrama.

Gran parte de la pandemia está relacionada con el segundo empujón al Gran Alzamiento y un complejo proceso de replanteamiento de su vida laboral y del peso que tiene, o debería tener, en la vida del individuo. Datos de la Encuesta Mundial de Valores, reportada por la agencia Bloomberg, nos dice que el porcentaje de personas de 30 años en Estados Unidos que consideran “muy importante” el trabajo ha pasado de 59% en 2000 a 43% el año pasado; en China del 64% al 40%, en Alemania del 54% en 2005 al 44% en 2020. Además, desde China comenzó el llamado movimiento de «mentira plana», protestando contra el ahora insostenible 996 (horas de trabajo de 9 a 21 seis días a la semana) principalmente para trabajadores del sector tecnológico.

La pandemia ha permitido a muchos trabajadores experimentar formas de trabajo que se caracterizan por la autonomía organizativa y la gestión del tiempo. Posteriormente, la estruendosa recuperación posterior al cierre sobrecargó el sistema de producción, ejerciendo presión sobre los trabajadores. Después de experimentar estos dos modos de empleo contrastantes y vivir la pandemia, un redescubrimiento de la vulnerabilidad y la limitación de sus vidas, muchas personas ciertamente enfrentan preguntas y dudas sobre la gestión de su tiempo.

Hay quienes creen que los números que estamos viendo son solo parte de un ajuste del mercado laboral, sacudido por una crisis de excepcional magnitud y por tanto llena de excepcionales consecuencias. Las empresas, por su parte, se están preparando de todos modos para desarrollar nuevas herramientas para retener a los trabajadores.