El año abundante de la pandemia no parece estar socavando una tendencia a largo plazo: la clase media se llevará una gran parte del creciente consumo mundial. Y esto significa dos cosas: los pobres contarán cada vez menos y la inflación tendrá que lidiar con las características de la demanda.

El punto de partida de esta publicación es un buen trabajo publicado por Brookings Institution y el trabajo de Wolfgang Fengler y Homi Kharas. Los dos investigadores intentaron hacer algunas estimaciones de la tendencia futura del consumo mundial, también a la luz de lo sucedido en los últimos 12 meses con la pandemia de Covid-19.

Los resultados del estudio son muy interesantes. Primero, Fengler y Kharas nos dicen que la pandemia, vista desde una perspectiva de largo plazo, no parece poder revertir una tendencia de largo plazo de que, para 2030, la clase media -será entendida como todos los que tienen un diario ingresos entre los 11 y los 110 dólares- para dominar la plataforma de consumo, vinculando a 3,3 mil millones de personas que no alcanzan los 11 dólares diarios de ingreso a lo marginal.

Al analizar los datos sobre las clases de consumidores en todo el mundo desde 1950 hasta el presente, se destacan dos tendencias. El primero es el aumento constante en el número de miembros de la clase media, y 2020 fue el único año en el que este grupo de consumidores disminuyó anualmente. En 2021, los consumidores globales aumentarán en 175 millones de unidades, el aumento anual más alto de la historia, y la mayoría de estos “recién llegados” ocuparán sus lugares en la clase media.

La proyección a 2030 muestra un aumento del 50% en el consumo con respecto a 2020, con una cifra global que podría alcanzar los 100 billones de dólares. Y una gran parte del consumo mundial será prerrogativa de la clase media: gastar 3 mil millones de personas en algo así como $ 35 billones. Por otro lado, la clase de ingresos más bajos tendrá que dar cuenta de alrededor del 6% del consumo mundial, obligando a otros 3 mil millones de personas a no contar casi nada.

El abordaje de la clase media, cada vez más pequeña occidental y cada vez más global, obligará a la oferta a hacer frente a la demanda con recursos económicos mucho menores pero más abundantes, situación que también puede tener consecuencias a largo plazo en términos de precios.