Es probable que las economías asiáticas se vean afectadas por un ejemplo de resiliencia en la primera parte de la pandemia, el cambio Delta y la disminución de las estimaciones de crecimiento.

Repasando la historia de los últimos meses y volviendo al inicio del otoño pasado, podríamos enfrentarnos a una de las pocas incertidumbres macroeconómicas de ese momento: la resiliencia de la economía asiática ante la pandemia.

Los periódicos hablaron de ello y lo escribimos, mucho más modestamente, también en este blog. China se estaba reanudando luego de que se tomaran medidas de austeridad para frenar los contagios, países como Singapur y Vietnam fueron vistos con sorpresa por sus estadísticas de contagios y víctimas.

Un año después, las cosas parecen haber cambiado, y mucho. El Banco Mundial nos lo recuerda en su más reciente visión emitida hace unos días. El instituto con sede en Washington advierte a las economías asiáticas que están sufriendo mucho debido a la propagación variable del virus SARS-COV2 de Delta y la lentitud de la campaña de vacunación. Pasando a los números, si las estimaciones de crecimiento global del área han mejorado respecto a abril del +7,1% al +7,5%, excluyendo China, el resto de economías asiáticas crecerán un 2,5% en 2021, casi la mitad de lo que se consideró el pasado mes de abril. Un menor crecimiento también significa que el Banco Mundial sigue aumentando las desigualdades sociales. En 2021, el número de personas por debajo del umbral de pobreza en esta región podría aumentar en otros 24 millones.

Cifras y consideraciones confirmadas en cálculos del Banco Asiático de Desarrollo. También en este caso, las estimaciones de crecimiento del área se recortan severamente, estando los países del Sudeste Asiático entre los más penalizados (del +4,4% al +3,1%).

Y son los números de vacunación los que explican algo de lo que está pasando. El Banco Mundial también nos recuerda que el porcentaje de población vacunada en la zona asiática estaba a finales de agosto poco más del 30%. Para entender, en Estados Unidos el porcentaje es del 52%, en Europa del 58%. Con la tasa de vacunación actual, solo el 60 % de la población de Asia estará vacunada a mediados de 2022. Mientras tanto, la reapertura y el cierre seguirán ahorrando producción, aumentando los costos y, en última instancia, realizando importaciones desde esos países. Un problema importante es la adición de los costos de las materias primas, los costos de flete y, en última instancia, la escasez de energía (un problema emergente especialmente en China), el riesgo de socavar una de las principales ventajas competitivas del sudeste asiático, y no. solo a corto plazo.