Los precios de los productos básicos alimentarios han aumentado considerablemente durante la última década, pero esto no podría ser el comienzo a menos que se implementen medidas concretas y rápidas para limitar el calentamiento global.

Hablamos de ello hace unas semanas y volvemos hoy para comentar el último informe emitido por el Grupo de Trabajo de Ideas de Chatham House sobre los riesgos del cambio climático. El informe, que es una de las muchas subvenciones que están produciendo los institutos de investigación de todo el mundo a la luz de la crucial COP26 en Glasgow, aborda directamente los riesgos económicos y sociales del calentamiento global de aquí a 2050. Destaca especialmente el apartado dedicado a las materias primas alimentarias.

Según el estudio, para hacer frente al crecimiento de la demanda mundial de alimentos, la agricultura debería ser capaz de aumentar la producción en un 50% para 2050. Pero los datos nos dicen, en cambio, en ausencia de medidas para reducir la producción de emisiones contaminantes significativamente reducidas. . Habrá una caída del 30%. Solo con esta indicación es fácil comprender cuáles podrían ser las posibles consecuencias. Las áreas cultivadas en riesgo de sequía severa podrían aumentar en un 32% anual para 2040, una tasa de crecimiento tres veces mayor que el promedio histórico. Otro dato: es probable que la producción de maíz en uno de los cuatro países productores más grandes caiga un 10% entre un 40% y un 60% en 2040; y una reducción del 10% o más en los cuatro países podría volver a alcanzar una probabilidad cercana al 50% para 2040.

Escasez. Este es el concepto que surge de los diversos escenarios analizados por Chatham House. Teniendo en cuenta la producción de arroz y trigo, alimentos que aportan el 37% de las necesidades calóricas diarias de la población mundial, el escenario central -y por tanto el probable- nos dice que el porcentaje de tierra destinado a estos cereales está en riesgo de sequía. . aumentar hasta en un 35% para 2050.

Cifras y casos confirmados por otro informe, el elaborado por el Instituto Ambiental de Estocolmo. Para los investigadores suecos, el cambio climático reducirá la producción de productos alimenticios clave como el café y el azúcar hasta en un 59 % a largo plazo. El papel central que juegan EE. UU., China y Brasil en la producción de materias primas alimentarias es motivo de gran preocupación. La exposición a los riesgos climáticos puede generar desequilibrios significativos en el mercado de materias primas. El ejemplo más notable es nuevamente el maíz. Según el Instituto Medioambiental de Estocolmo, a principios de siglo la producción estadounidense de este cereal podría reducirse a la mitad y aumentar la producción de países como Rusia o Canadá de poco serviría para la demanda mundial.

Las consecuencias, como hemos dicho, son fácilmente comprensibles. Un aumento de la población mundial en condiciones de inseguridad alimentaria, escasez de materias primas alimentarias incluso en las zonas hasta ahora protegidas del mundo. Todo ello va acompañado de una fuerte subida de los precios.

Muchas de estas previsiones pueden evitarse mediante la implementación inmediata de políticas fuertes de reducción de emisiones, coordinadas a nivel mundial y, sobre todo, mediante una activación rápida. Cualquier determinación de la COP26 que no sea de acción rápida debe considerarse un fracaso.