Los precios del carbón han subido. El carbón del noroeste de Europa ha subido un 20% desde principios de año y alcanzó un máximo de dos años hace unas semanas. En el clima desafiante del cambio climático y con fuertes desincentivos para invertir en fósiles, el carbón puede, quizás, ser el último estallido.

Lo que ha estado pasando con los precios del carbón en los últimos meses es una paradoja de nuestra situación. Si bien todos estamos de acuerdo, por un lado, en que la transición de las fuentes de energía fósil a las fuentes de energía renovables es esencial, por otro lado, debemos lidiar con un mundo hambriento de energía, especialmente en un momento como este, con recuperación económica, que ejerce presión sobre la vida. motores de producción al máximo. Y si la energía renovable escasea o es demasiado cara, la vasta cadena de producción y consumo del mundo solo puede recurrir a los fósiles. El problema es principalmente con el sector de producción de electricidad, con muchas plantas todavía impulsadas por carbón y la demanda solo aumenta desde la primavera pasada.

La esencia vuelve a ser China. Cerca de la mitad de la producción mundial de carbón se extrae y consume aquí cada año. La economía china, la primera en salir de los pantanos de la pandemia, ha comenzado a quemar carbón para producir electricidad a un ritmo impresionante, tanto que las condiciones laborales de las minas del país se han deteriorado hasta iniciarse una serie de accidentes mortales. Eventos que han obligado a la intervención del gobierno, la capacidad minera limitada de China y una mayor presión sobre la oferta extranjera, sin mencionar a Australia (debido a las relaciones no idílicas, por decirlo suavemente, entre los dos países).

En el mismo período, el mercado mundial del carbón se vio sacudido por muchos otros factores y, al mismo tiempo, los eventos climáticos también son excepcionales: una temporada de lluvias muy severa en Indonesia (actualmente el primer productor de carbón de Asia); una ola de calor excepcional en China que aumentó la demanda de electricidad.

Por todo esto, sumado a los problemas de transporte en las minas colombianas, los precios del carbón subieron en general y en el norte de Europa en particular.

Según los analistas, la dinámica entre la demanda y la oferta de carbón debería estar normalizándose a finales de año. En el mediano plazo, Goldman Sachs e IHS Markit ven una fuerte caída en el consumo de carbón. En 2021, se espera que el consumo de carbón disminuya en unas 55 millones de toneladas en comparación con 2019, compensando la mayor demanda de China con la baja demanda, debido al covid, de India.

El sentimiento que surge de la relación del carbón es que estás viviendo en tal paradoja. La búsqueda de la recuperación económica, que muchos ven como un signo de sostenibilidad ambiental, y el ritmo frenético con el que se está haciendo, da nueva vida al fósil; precisamente en los años cruciales (los últimos disponibles) para salvar al planeta de una catástrofe climática. Y aquí volvemos al meollo del problema: la transferencia de energía es un arma contundente sin una reflexión profunda sobre el sistema de producción y consumo.