Los datos del censo más reciente en China muestran claramente la desaceleración del crecimiento de la población. Una tendencia que presenta dos problemas en Beijing: gestionar una población de mayor edad y reactivar la productividad laboral.

Los últimos resultados del censo, publicados en los últimos días, nos dicen que la población de China está a punto de alcanzar su punto máximo de crecimiento, lo que probablemente ocurra antes de 2025. Esta es una situación inesperada, de hecho, es la desaceleración del crecimiento de la población. siempre ha sido uno de los objetivos del gobierno chino. La verdadera historia es el ritmo al que está ocurriendo esta desaceleración. Una velocidad que obliga a las autoridades de Pekín a realizar un nuevo esfuerzo para abordar dos problemas: el envejecimiento de la población y el mantenimiento de las tasas de crecimiento económico.

Los detalles. El último censo establece la población residente de China en 1.412 millones a finales de 2020. En comparación con el censo anterior de 2011, el crecimiento fue del 5,3%, una tasa de crecimiento anual del 0,5%, que es el bajo más grande desde los años 50. el siglo pasado hasta nuestros días. En 2017, las proyecciones de Beijing mostraron una población de 1420 millones de personas para 2020. La tasa de natalidad continúa disminuyendo. En 2020 nacieron «solo» 12 millones de bebés, 2,7 menos que en 2019 y en su nivel más bajo desde el año de la hambruna de 1961. Una tendencia a la baja que no ha cesado desde 1987. Este movimiento se sustenta en políticas restrictivas y de crecimiento económico, que el gobierno adoptó solo parcialmente en 2016, permitiendo que más familias tengan más de dos hijos. Sin embargo, la tendencia parece destinada a continuar, tanto que, según Bloomberg Intelligence, el pico de población en China debería alcanzarse en 2025. La actitud relativamente negativa de los jóvenes chinos pesa mucho sobre la idea de ser padres. en esta dinámica, la cuestión de los costos y mucho más.

La ralentización del crecimiento demográfico crea dos problemas, bien conocidos en Occidente: el primero es el aumento de la edad media de la población (en 2020 casi 1/5 de la población supera los 60 años); la segunda, ligada a la primera, es el mantenimiento de las tasas de crecimiento económico ante el descenso de la población en edad de trabajar, que se redujo en casi 7 puntos porcentuales en 10 años.

En estos puntos el gobierno chino parece tener las ideas claras, pero existe el peligro de que los programas de Pekín se vean obstaculizados por la aceleración del movimiento. ¿A qué apunta el gobierno chino? Ciertamente no es un nuevo baby boom. La estrategia parece estar más enfocada en la reubicación de la población (con una migración masiva de las zonas rurales a las urbanas) y en el aumento de la productividad laboral. No faltan soluciones que nos resultan familiares, como la elevación de la edad de jubilación.

De particular interés es el aparente énfasis puesto por las autoridades chinas en la productividad laboral. En fuerte declive en los últimos años (lo recordamos en un post de hace unos meses), Pekín está enfocada en la inversión masiva en tecnologías digitales e infraestructura, así como en aumentar los niveles de educación de la población. El censo nos recuerda, por ejemplo, cómo el porcentaje de chinos con diploma o grado pasó del 9% en 2011 al 15% en 2020.

Lo que se teme es la transformación de la economía china, menos fábricas intensivas en mano de obra y un mayor crecimiento del capital, lo que tendrá consecuencias para la estructura económica general del área del sur de Asia, el mercado de productos básicos y probablemente también el comercio internacional.