¿Están las tensiones políticas frenando las relaciones económicas entre China y Occidente, y EE.UU. en particular? Al filtrar un dato, surge una imagen definitivamente diferente.

Los primeros datos interesantes vienen, y no puede ser de otra manera, del comercio internacional. En las últimas dos décadas, el superávit de la balanza comercial de China con EE. UU. ha aumentado de alrededor de $ 7.5 mil millones a más de $ 92 mil millones para fines de 2020. Las exportaciones de China a EE. UU. se han multiplicado casi por diez (de 13 mil millones de dólares en 2002 a más de 133 mil millones a fines de 2020). Las compras de productos estadounidenses por parte de China también aumentaron a un ritmo mucho más lento, de 5.000 millones de dólares en importaciones en 2002 a unos 41.000 millones de dólares a finales del año pasado. El puerto de Los Ángeles, principal punto de desembarque y salida de carga del sudeste asiático, cuenta la historia de una relación muy estrecha entre los dos socios/enemigos. Al analizar el informe de actividades portuarias de 2020, tenemos una imagen más clara: 115 mil millones de dólares en carga hacia y desde China, casi la mitad del valor de toda la carga que se mueve en el puerto; El 72% de los buques de carga operados por el puerto de California provienen del noreste de Asia. Y en 2021 la situación ha seguido avanzando: desde los puertos de Los Ángeles y Long Beach, el tráfico de contenedores desde Shanghái se triplicó respecto al año pasado.

Pero el intercambio entre Occidente y China no se trata solo de bienes. Nicholas R. Lardy (del PIIE) nos recuerda algunos detalles interesantes sobre la IED, a saber, la inversión extranjera directa china. Las empresas occidentales están marchando con toda su fuerza hacia Beijing, consiguiendo apuestas, creando negocios e invirtiendo mucho. En 2020, mientras la IED registraba una ralentización mundial por la covid, los destinos de China aumentaron un 10%, alcanzando un máximo histórico de 212.000 millones de dólares. Para entender su alcance, basta decir que esta cifra representa una cuarta parte de la CIE mundial; apenas un año antes, la participación de China en la inversión extranjera directa era la mitad. Todavía mirando los datos citados por Lardy, encontramos que la entrada de inversiones en China está creciendo en 2021: 89 mil millones de dólares en el primer trimestre, tres veces más que en los primeros tres meses de 2020. Una montaña de dinero que también hace bueno para las arcas del Estado: 75.000 millones de dólares en bonos del gobierno chino han sido comprados por inversores extranjeros en lo que va de 2021, una cifra doble en comparación con 2019.

En definitiva, los socios/enemigos continúan con su extraña relación, al margen de deberes y propiedad intelectual, frunciendo el ceño cada vez que Pekín habla de Taiwán, enfadándose (pero con una advertencia) por el espinoso vicente vinculado a Hong Kong. Pero sigue haciendo negocios.