Según un estudio reciente del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley, el sector energético de los EE. UU. ha logrado grandes avances en la reducción de las emisiones contaminantes. A este ritmo, el objetivo de cero emisiones para 2050 no es imposible para EE. UU.

Ya en 2005, las proyecciones de la EIA para business as usual para 2020 muestran que las emisiones de la producción de energía en los Estados Unidos son de 3.000 millones de toneladas de CO2. Ryan H Wiser y sus colegas fueron al Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley para comparar esas proyecciones con los datos reales. El resultado es casi sorprendente. De hecho, para 2020, el sector total de producción de energía de EE. UU. emitió 1.450 millones de toneladas de C02 a la atmósfera, menos de la mitad de lo esperado.

Si nos basáramos en estos datos y asumiéramos que este ritmo continúa en el tiempo, argumenta Wiser, el sector energético podría alcanzar su objetivo de cero emisiones dentro de 15 años. Las muchas condiciones conducen a la prudencia. Ciertamente, sin embargo, el objetivo establecido por la administración Biden para sí mismo (cero emisiones para la producción de energía para 2035) parece estar en camino.

Para entender si y sólo la credibilidad del caso que acabamos de describir, es necesario analizar por qué las emisiones de CO2 se han reducido tan drásticamente en los últimos 15 años. Su estudio revela más sabiamente muchos factores. Primero, ha habido una caída significativa en la demanda de electricidad, de la cual -29% está – en parte – ligada a la adopción de tecnologías energéticas más baratas (como los LED). En segundo lugar, desde 2005 hasta la actualidad, el uso de energías renovables ha crecido rápidamente: un 79% más de lo que estimaba la EIA hace 15 años. Del mismo modo, hay un aumento mucho mayor en el uso de energía nuclear (+ 20%) y gas natural (incluso + 116% en comparación con las estimaciones de 2005). En el mismo período, el consumo de petróleo y carbón cayó un 70% en comparación con las estimaciones. Finalmente, la pandemia también parece haber contribuido, reduciendo las emisiones verdes en todo el mundo en un 7% para 2020 a través de candados verdes y restricciones al movimiento de objetos y personas.

La reducción de emisiones ha reducido significativamente el daño ambiental y el daño a la salud de los ciudadanos estadounidenses. El estudio del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley nos dice que los costos ambientales solo en 2020 fueron menos de la mitad de lo que se estimó en 2005: $ 110 mil millones para los 229 mil millones estimados.

¿Qué esperar de los próximos años? ¿Seremos realmente capaces de alcanzar el objetivo de cero emisiones para el sector energético de EE. UU. para 2035? Algunos de los factores que subyacen a la tendencia desarrollada desde 2005 siguen vigentes. En particular, el uso de energías renovables está destinado a un mayor crecimiento, también bajo la presión de las iniciativas de política fiscal y las finanzas verdes. Sin embargo, Wiser señala que existen cuellos de botella, desde los costes de descarbonización que habrá que afrontar con fuentes de energía a precios sostenibles, pasando por el aumento de la capacidad de producción que deben garantizar las renovables, hasta las infraestructuras de transporte y almacenamiento de la Unión Europea. la energía producida. .