El Fondo Monetario Internacional advierte que el sector alimentario podría jugar un papel importante en la inflación en los próximos meses.

Hace unas semanas hablaban de cómo la ola de subidas de precios está afectando poco a poco a todos los productos que compramos a diario. Y el sector de la alimentación no es una excepción, decíamos.

Una intervención interesante del Fondo Monetario Internacional es registrar con precisión la inflación de los alimentos. En un post reciente editado por Christian Bogmans, Andrea Pescatori y Ervin Prifti mencionan dos aspectos: el primero es que el alza de los precios de las materias primas alimentarias viene de lejos, antes de la pandemia; la segunda es que la inflación de alimentos sólo podría aumentar en los próximos meses.

Sobre el primer aspecto, los investigadores del FMI nos recuerdan que la «génesis» es la última ola de subidas de precios de los alimentos en China, pero está ligada a otro virus, la gripe porcina. las granjas y los precios del cerdo se dispararon. El tema de los aranceles en EE. UU. se agregó a este caso más tarde, y como resultado, la inflación de alimentos básicamente estaba llegando a su punto máximo antes del comienzo de la pandemia. De hecho, al evaluar los datos, incluso se puede decir que los precios de los alimentos cayeron durante el período de la pandemia en un movimiento contrario a la inflación general.

Pero cosas como esta pueden no continuar y el despertador viene de los precios al productor. La investigación del FMI, en nuestra segunda dimensión, muestra que al menos cuatro factores están contribuyendo al aumento de los costos en los que incurren las empresas para producir alimentos: el aumento de los costos de transporte, las severas sequías provenientes de La Niña, el aumento de las existencias prudenciales de alimentarios practicados por los gobiernos y, por último, la fuerte demanda de productos alimenticios para producir biocombustibles.

En los próximos meses, todo esto podría conducir a un aumento de los precios de los alimentos, realimentando la inflación general y en el mismo período, cuando se supere la dificultad temporal de la cadena productiva, teóricamente debería volver a caer. Las previsiones del FMI toman el tiempo de transmisión desde el aumento de los costos de producción hasta los precios finales de venta en alrededor de 4 a 6 meses, y también estiman una participación del 20% en los costos más altos de los bienes finales. A fin de cuentas, el FMI espera que la inflación de los alimentos aumente un 3,2% en 2021 y un 1,75% en 2022.

Como de costumbre, el aumento de los precios de los alimentos afectará a los países en desarrollo más pobres y más fuertes, que ya luchan contra la difícil gestión de la pandemia. Existe el riesgo de que vuelva a llover en mojado.