El costo de la energía es uno de los factores detrás del fuerte aumento actual en los precios al consumidor. La estrategia de la OPEP+ alienta una modesta expansión de las protestas por la producción de crudo en Estados Unidos. En este caso, los precios pueden subir aún más.

La organización de países productores de petróleo, OPEP+, ha decidido mantener el actual plan de aumento de la producción diaria. Esto significa que en diciembre también se lanzarán 400.000 barriles adicionales de crudo por día. Según la organización con sede en Ginebra, la demanda mundial de petróleo continúa golpeando la pandemia, y la propagación de la variable Delta sugiere cautela y un aumento de la oferta de petróleo crudo en el mercado. Rusia apunta a una fuerte ralentización de la demanda europea de barriles en octubre, por lo que la opción de no aumentar la producción diaria es más que válida.

Pero esta actitud está creando descontento entre los principales países importadores, incluidos Estados Unidos, Japón e India. La OPEP+ ha sido fuertemente criticada por la Casa Blanca por poner en peligro la recuperación económica mundial al mantener la producción demasiado baja para lo que se necesita. Esto ha obligado a EE.UU., en los últimos meses, a utilizar reservas estratégicas para compensar la escasez de crudo. De los 620 millones de barriles almacenados en los depósitos de emergencia a principios de septiembre, se pasó a 612 millones de barriles a principios de noviembre (fuente de Bloomberg) y muchos analistas estiman que la caída podría continuar en las próximas semanas.

La OPEP+ se encuentra actualmente en pleno apogeo. Comentando la posición de EE.UU., el príncipe saudí Abdulaziz bin Salman recordó que de agosto a finales de octubre los precios del petróleo subieron un 25%, los del gas natural en Europa un 80%, señalando que la principal causa de la crisis energética está mal. buscado en el aceite sino en otra parte. Ayer, en un comunicado al margen de la Semana del Petróleo de África, el ministro de energía de los Emiratos Árabes Unidos reiteró el concepto: sin la estrategia actual de la OPEP+ para aumentar la producción, los precios del crudo serían dos o tres veces más altos.

Existe el peligro de que esta tensión entre EE. UU. y la OPEP+, que también está teniendo un impacto definitivo en la cambiante relación entre la administración Biden y Arabia Saudita, vuelva a arrastrar al consumidor final a través de este fenómeno inflacionario menos y más transitorio.

Según Goldman Sachs, la demanda del mercado ha superado con creces la oferta de crudo y la tendencia alcista del precio continuará. También puede haber una «amenaza» en EE. UU. de aumentar el uso de reservas estratégicas en el corto plazo. Una caída excesiva en el precio del barril, efecto de colocar en el mercado una cantidad importante de petróleo almacenado, obligaría a los productores de petróleo de esquisto a ralentizar sus actividades de extracción debido a la reducción de los márgenes de beneficio.

Los analistas de UBS confirman la visión propuesta por Goldman y estiman que el precio del barril podría tocar y superar los 90 dólares en los próximos meses.