La típica cita con los datos del World Democracy Index fijado por The Economist Intelligence Unit se vuelve muy interesante este año. La conclusión es que una pandemia no siempre contribuye a la democracia.

¿Cómo es la democracia en el mundo? Si hago una pregunta todos los años a la Unidad de Inteligencia de The Economist que resume la respuesta en un índice, el Índice de Democracia Mundial. Y digamos de inmediato que 2020 fue solo el fin de las democracias del mundo.

El estudio analizó la situación en 167 países, midiendo y comparando cinco parámetros «cruciales» de la democracia: participación política, sistemas electorales y pluralismo, libertades individuales y funcionamiento de la máquina de gobierno.

En resumen, se puede decir que el 2020 vio un declive decisivo en los sistemas democráticos, hasta el momento solo el 8.4% de la población mundial puede decir que vive en un país con un sistema democrático en pleno funcionamiento; por otro lado, el porcentaje de la población sujeta a regímenes autoritarios aumenta y se eleva a más del 30%.

El año que acaba de terminar, con su pesada carga pandémica, ha hecho descender el Índice Mundial de Democracia a su nivel más bajo desde 2006, el primer año en que se publicó este estudio. Este 5.37 se debe en gran medida a las numerosas y generalizadas restricciones aplicadas, de este a oeste, para intentar sortear o retrasar el contagio de covid-19.

La restricción de las libertades personales y la adopción de medidas de emergencia, a menudo «saltándose» etapas parlamentarias, han socavado los resultados de muchas democracias occidentales, desde Europa hasta Estados Unidos. Tanto para países “marcados” como Francia como “democracia defectuosa”, democracia imperfecta, traducida literalmente, aplastada por mechones verdes.

En la oscuridad de 2020, el Índice Mundial de Democracia todavía tiene una estrella. Así es Taiwán, que también suele citarse como ejemplo para luchar contra la pandemia, y su calificación ha mejorado en el último año, pasando del 31 al 11 y alcanzando el estado de democracia total.