Hay algo conmovedor en la dura corteza de la doctrina macroeconómica. Y pequeñas grietas empiezan a marcar el suelo. Las teorías que han guiado al mundo durante muchos años tienen dificultades para interpretar las rápidas transformaciones de la situación económica actual. ¿Es hora de aplicar un método científico riguroso también a la economía?

David Card, Joshua Angrist y Guido Imbens son nombres de los que la mayoría no tendrá mucho que decir. Aquí están los tres ganadores del Premio Nobel de Economía 2021. Los académicos de Estocolmo consideraron que su trabajo en el campo de los llamados «experimentos naturales» era muy meritorio. Si la economía es una ciencia, en definitiva el hilo lógico que sigue a las tres, entonces debe aplicar un método científico y esto significa que las teorías deben ser verificadas en el campo. En medicina, por ejemplo, la eficacia de la droga se prueba con una especie de «experimento natural». Se prueba una muestra de población para tomar el medicamento; otro ejemplo se llama placebo (una droga de imitación, para decirlo simplemente), de carácter muy similar. Al comparar los efectos de la droga en los dos grupos, es posible establecer si es efectivo, simplifiquémoslo o no.

Card, Angrist e Inbens fueron los primeros en utilizar este método en el campo de la economía. En particular, Card, junto con Alan Krueger, verificó el efecto del salario mínimo sobre las tasas de desempleo. Para ello, se compararon dos ejemplos similares. el primer grupo de trabajadores de comida rápida en el estado de Pensilvania, donde el salario mínimo no ha cambiado; El segundo grupo seguía siendo trabajadores de comida rápida, pero esta vez estaban empleados en el estado de Nueva Jersey, donde se aumentó el salario mínimo. Resultado: Las tasas de desempleo para trabajos mal pagados no difirieron en los dos estados. La teoría de que la reducción del empleo, que ha sido ampliamente citada en algunos círculos políticos de los Estados Unidos, no ha sido probada por los hechos.

El problema, que Card y Krueger explicaron en su artículo de 2016, es que las evaluaciones empíricas involucran menos del 40 % de la investigación económica; y la mayoría de estos están enfocados en encontrar datos que confirmen la tesis, no en realizar una prueba real que pueda verificar la efectividad de lo que respaldan los modelos propuestos. Establecer la primacía de la práctica sobre la teoría no es una cuestión, pero puede hacer que el tema sea menos político, menos explicativo, y ciertamente más útil para la humanidad si se adopta un método científico riguroso en economía.

El uso de experimentos naturalistas también podría resolver discusiones que están en el centro de la política monetaria. Hay algo de ruido, por ejemplo, en el artículo publicado por Jeremy Rudd, nada menos que economista de la Fed, que cuestiona el hecho de que las expectativas de inflación determinen el nivel actual de inflación. La teoría de que las expectativas futuras de precios más altos modificarían el comportamiento actual de los trabajadores y consumidores no estaría basada en una base sólida y la evidencia empírica confirmaría la sospecha. Pero si las expectativas no juegan un papel crucial en la inflación en la actualidad, existe el peligro de que el excelente trabajo de monitoreo de los bancos centrales pierda tiempo y que se tomen más malas decisiones.

Tomemos como ejemplo a los trabajadores, según Rudd, la teoría sugiere que, ante las expectativas de inflación, exigirán salarios más altos para protegerse de futuros aumentos de precios. Un salario más alto equivale a costos más altos para la empresa y se convierte en inflación actual (aumento de precios) y menos empleo. Pero el menor empleo, continúa Rudd, puede ser solo el efecto del razonamiento basado en la ubicación por parte del trabajador. Dados los precios ya más altos, esto requerirá que la empresa gane un salario más alto y, si no lo hace, considerará apropiado renunciar para obtener un trabajo mejor pagado. Las expectativas no tienen ningún efecto sobre este razonamiento.

En el momento histórico en que la economía mundial se lanza en territorios que no están completamente explorados, la adopción de un método científico rígido se ve como un rescate que, combinado con la mayor disponibilidad de datos en tiempo real, puede modificar la macroeconomía tal como se la conoce. persona