El cambio climático y los avances en energías renovables ponen en riesgo -y no solo- a las petroleras.

El sector energético en general y las grandes y pequeñas petroleras en particular se están preparando para vivir un año más. Cualquier atención no es bienvenida, ya que el interés no se centrará tanto en las ganancias sino en la capacidad de enfrentar el desafío de la transición energética. Un estudio reciente de BloombergNEF mostró que todo el sector petrolero está luchando por estimular un proceso para abandonar la energía fósil.

Para volver a enfatizar la sensibilidad del momento presente, S&P Global Ratings lo consideró hace unos días. En una nota, la calificadora dijo que en los próximos meses puede verse obligada a actualizar las calificaciones de muchas petroleras de manera negativa. El ímpetu radica en el alto riesgo industrial asociado con la gestión de los problemas del cambio climático.

Para la industria del petróleo y el gas, el nivel de riesgo ya ha aumentado de medio a moderado. Las causas del cambio climático son factores importantes: la competencia de las fuentes de energía renovable, la volatilidad de los precios y la disminución de las ganancias.

Posición, la posición de S&P Global Ratings, que podría tener graves consecuencias para la capacidad de obtener capital en el mercado. La rebaja eliminaría la necesidad de recompensar más a los tenedores de bonos, sin mencionar la creciente renuencia de los inversores, tanto institucionales como privados, a usar dinero en empresas con un perfil ambiental.

La evidencia de una situación cada vez más hostil para la industria de la energía fósil proviene de una encuesta reciente publicada por el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo. Realizada entre octubre y diciembre del año pasado, sobre una muestra de más de un millón de personas en todo el mundo, la encuesta mostró que más de 2/3 de la muestra considera el cambio climático como una emergencia global. Y entre las principales contramedidas para evitar lo peor, los encuestados citan la adopción de fuentes de energía renovable.

Philip Verleger, economista entre los principales expertos del sector energético, recordó recientemente que el tiempo se acaba para las empresas petroleras. Verleger escribe en palabras que hay oscuridad para el sector después de 2025. En el corto plazo, los esfuerzos de la OPEP mantendrán los precios capaces de rentabilizar la extracción y el procesamiento de petróleo, pero esto, combinado con una reducción gradual de los costos de energía en -revisada, una especie del canto del cisne. El mundo de la energía se está moviendo hacia otro lado, salta la alarma para las grandes multinacionales petroleras.