Los precios del petróleo han subido un 50% desde principios de 2021 y los precios del crudo están cerca del umbral de los 80 dólares por barril debido a las últimas cifras de «grano» no vistas. Pero, ¿qué está pasando?

Luego de una larga serie de recortes de producción, implementados en respuesta a una demanda cada vez más anémica, literalmente evaporándose en los meses oscuros de la pandemia, el panorama cambió notablemente a finales de 2020 y principios de 2021. La recuperación económica y la demanda acumulada presionan el acelerador y la economía mundial estaba nuevamente sedienta de petróleo. Y la demanda de crudo sigue creciendo. Las estimaciones de la OPEP sobre la demanda en la segunda mitad de 2021 hablan de 5 millones de barriles por día más que en los primeros seis meses del año.

Los precios del petróleo (Brent) aumentaron desde octubre de 2020 hasta la actualidad. Fuente de la carta: tradingview.com

Ante este nuevo escenario, los carteles de países productores agrupados OPEP+ han comenzado a plantearse aumentar la producción diaria de barriles. Desde el pasado mes de mayo, la oferta de crudo se ha incrementado en dos millones de barriles diarios y este aumento es válido hasta finales de julio.

Y aquí estamos en el patatrac. Juntos en Ginebra para decidir si continuar con el aumento de la producción, ETOP+ entró en crisis por el conflicto entre dos países: Arabia Saudí y Emiratos Árabes Unidos. A un paso de la decisión de levantar 400.000 barriles diarios, y prorrogar el acuerdo hasta diciembre de 2022, Abu Dabi supeditó la firma a la igualdad de trato de las cuotas de producción con Riad o la extensión de la prórroga a finales de 2022 del acuerdo. El resultado final fue un fracaso de la reunión, sin fecha para una próxima reunión y, lo que es más importante, una falla para aumentar la producción en agosto.

Una combinación perfecta para llevar los precios del petróleo a niveles no vistos en los últimos años, y sin una recesión por parte de los competidores es fácil predecir que la escasez de crudo podría llevarlos por encima de los 90 dólares el barril en los próximos meses.

La alarma saltó en los cancilleres de todo el mundo. Un mercado petrolero abarrotado e inestable sigue siendo una fuente definitiva de problemas económicos. Puede ralentizar la recuperación en curso y traer leña nueva al fuego de la inflación. En las próximas semanas, la presión sobre el cartel de escape de la OPEP+ y el mercado, especialmente el mercado de bonos, ve uno ya prometedor para el éxito de una mediación entre Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos.

Pero tales casos pueden volverse cada vez más frecuentes. Con el pico de demanda de petróleo quizás superado y el futuro ya marcado para los combustibles fósiles, los países cuyas economías dependen casi por completo de esta fuente de energía intentarán por todos los medios aprovechar hasta las últimas gotas de oro negro para encontrar los fondos. remodelando su futuro industrial.