Si bien la emergencia sanitaria, aunque lentamente y en algunas partes del mundo, se está deteriorando, existe el riesgo de que el impacto de la pandemia tenga un impacto duradero en el mercado laboral. La Organización Mundial del Trabajo (OIT) dio la alarma en su informe WESO Trends 2021.

La pandemia nos ha enseñado, o al menos debería haberlo hecho, que hay prioridades y que las emergencias deben ser atendidas con estrictos criterios de prioridad. Es la salud pública inmediata la que sale a relucir y no debe haber duda o dudas al respecto. Luego vienen los otros temas terribles que surgen de un shock de salud similar al que hemos vivido. Principalmente aquellos en el mercado de trabajo. Y es precisamente en pasos como este, con la escalada de la pandemia y los primeros signos de recuperación económica, donde los gobiernos deben poner mucho de su esfuerzo para deshacer la difícil fase de transición laboral que generará la gestión de los próximos años.

Como recordatorio del impacto de la pandemia en el mercado laboral, y en muchas partes del mundo que aún existen, la Organización Mundial del Trabajo (OIT) lo considera con su WESO Trends 2021 (World Employment and Social Outlook Trends 2021).

Unos pocos detalles que han surgido de WESO Trends 2021 son suficientes para entender de qué estamos hablando. Se espera que el desempleo mundial en 2022 sea del 5,7%, un porcentaje que es el más alto desde 2013. El número de desempleados en 2022 será de 205 millones; en 2019 -año previo a la pandemia- fueron 187 millones.

La OIT está preocupada por estas cifras. La recuperación que venimos experimentando en los últimos meses dificultará la recuperación de los niveles de empleo previos a la pandemia. En 2021, la brecha laboral, es decir, la pérdida de empleo a causa de la pandemia, es visible en 75 millones en 2021 y luego se reduce a 23 millones en 2022 (140 millones en 2020). En términos de horas trabajadas, en 2022, es decir dos años después del estallido de la pandemia, la brecha seguirá siendo muy alta; equivalente a 26 millones menos de empleos a tiempo completo.

Las áreas geográficas y determinados segmentos de la población sufrirán mucho más por la lentitud de esta recuperación ocupacional. Realidades como América Latina, Europa y Asia Central reportan reducciones de jornada laboral 8% superiores al promedio mundial en el primer trimestre de 2021. Este porcentaje caería, levemente, a 6%, en el segundo trimestre de 2021. También con eso de acuerdo a. Según datos de la OIT, el número de trabajadores pobres (con un ingreso diario de menos de $ 3,2 millones) aumentó en 109 millones en comparación con 2019, eliminando efectivamente 5 años de progreso y promoviendo el objetivo de erradicación de la pobreza de las Naciones Unidas para 2030 cada vez más utópico.

WESO Trends 2021 confirma cómo los jóvenes y las mujeres han sufrido las consecuencias laborales más graves, con pérdidas de empleo promedio para adultos y trabajadores varones en promedio. Y en los grupos más jóvenes de trabajadores la brecha de género se ha vuelto aún más pronunciada.

Las vacunas eliminarán la emergencia sanitaria, pero es probable que la emergencia laboral dure muchos años. Se llama a los gobiernos a la prueba del coraje y la previsión, las políticas activas de empleo se llaman la vacuna más potente en este ámbito y cuanto antes se pongan en marcha mejor.