Mientras toma su taza de café de la mañana y piensa en la cafeína que le dará un buen comienzo para el día, ¿alguna vez se preguntó quién reconoció por primera vez el compuesto y sus propiedades? Gran parte de lo que sabemos actualmente sobre la preciada inspiración de un hombre nacido hace más de cuarenta años está en deuda con nosotros. Friedlieb Ferdinand Runge fue el primer científico en identificar la cafeína. Se le da crédito exacto por cambiar el mundo de la química para siempre y esta es su historia inspiradora.

¿Quién es Friedlieb Ferdinand Runge?

Runge nació cerca de Hamburgo, Alemania en 1795. Su padre era un sacerdote luterano, pero tenía pasión por la ciencia y se había interesado por la química desde que era un niño. Estaba experimentando cuando aún era un adolescente. El joven precoz continuó experimentando con muchas sustancias que fueron el resultado de la miríada de descubrimientos científicos que ahora forman la base de muchas de nuestras explicaciones modernas de las interacciones químicas.

Su primer gran descubrimiento: Belladonna

Runge estaba experimentando con un extracto de belladona potencialmente mortal. La solución se salpicó accidentalmente en su ojo. Señaló que la solución restringió a sus estudiantes. Han pasado diez años desde que ocurrió este incidente antes de que se uniera a su mentor, Johann Wolfgang Dobereiner. Persuadió a Runge para que repitiera el experimento para el escritor Johann Wolfgang von Goethe, quien quedó impresionado con lo que vio.

Encuentra una oportunidad con una bolsa de granos de café

Goethe se interesó en la composición química de los granos de café y le dio a Runge, de 25 años, una bolsa y encargó el experimento. A través de su conocimiento en la Universidad, Runge identificó los ingredientes activos de los frijoles y encontró la cafeína, reconociéndola por primera vez en la historia. Esto sentó un precedente que ayudaría al mundo a comprender por qué las personas que consumen bebidas a base de frijoles tienen un efecto motivador.

La cromatografía en papel inventada por Runge

La cromatografía en papel es una de las primeras técnicas diseñadas para separar sustancias químicas. Se cree que Friedlieb Ferdinand Runge fue el primer químico en desarrollar este método, que se utilizó para separar e identificar muchos compuestos químicos. Del mismo modo, desarrolló un método de extracción para separar el azúcar del jugo de remolacha, que tuvo un impacto significativo en la industria alimentaria.

Sus descubrimientos contribuyeron al crecimiento de la industria textil.

Runge tomó un trabajo para una empresa química. Mientras trabajaba allí, inventó un tipo de tinte hecho de alquitrán de hulla, así como un método efectivo para teñir las telas que se usan para hacer ropa. Su invento fue el primer color de alquitrán de hulla en el mundo. Esto cambió la forma en que se hacía la ropa y ofreció una variedad de opciones de color. Este fue un aumento significativo en la creciente y emergente industria textil en la Revolución Industrial. También se le atribuye haber desempeñado un papel importante en el avance de la era de la Ilustración cuando la gran cantidad de descubrimientos científicos cambiaron el mundo para siempre con fábricas más sofisticadas que producían productos diferentes y de calidad superior. Sus descubrimientos tuvieron un impacto dominante que dio lugar a la construcción de los químicos posteriores.

Sus contribuciones a la comunidad médica.

Muchos de los métodos desarrollados por Runge para la separación y el aislamiento de compuestos químicos se utilizan en industrias de todo el mundo, así como en las comunidades médicas y de investigación. Runge fue el primer químico en aislar e identificar la quinina. Aunque no recibió el crédito que merecía durante su vida, su trabajo con la corteza de quina y el descubrimiento de la quinina dieron al mundo un fármaco de rescate que fue el primer tratamiento antipalúdico que mostró eficacia para combatir la enfermedad. Los químicos que obtuvieron el crédito por el descubrimiento estaban un año por detrás de Runge en su trabajo.

Los primeros descubrimientos de Runge llevaron a instalaciones modernas

Para apreciar completamente lo que Runge ha contribuido al mundo de la química, considere todas las comodidades modernas que la mayoría de nosotros aprovechamos. Cuando busca en su despensa y encuentra alimentos enlatados que contienen carne y verduras o vino en la bodega, Runge ha desarrollado muchos de los procesos que han llevado a la conservación segura de estos alimentos y los procesos que ahora se utilizan para crear estos alimentos precocinados. . Su trabajo también incluyó procesos para hacer vinos a partir de frutas y mucho más. Incluso descubrió una forma efectiva de quitar las manchas de las telas.

Obtener su crédito debido póstumamente

Freidlieb Ferdinand Runge es soltero toda su vida. Tenía un doctorado de la Universidad de Berlín y fue profesor en la Universidad de Breslau durante un período de tiempo. Enseñó a otros lo que había aprendido y transmitió su conocimiento, lo que condujo a más preguntas, investigaciones y descubrimientos. Dejó la academia para trabajar en una empresa química donde continuó haciendo nuevos descubrimientos e inventando nuevos procesos que ayudarían durante la Era de la Ilustración. El trabajo de su vida se atribuyó a quienes vinieron después de él, pero continuó haciendo importantes contribuciones hasta que ya no pudo hacerlo. Runge perdió su trabajo debido a un desacuerdo con el propietario de la empresa química y no tuvo éxito financiero. Lamentablemente, murió el 25 de marzo de 1867, en la pobreza, a la edad de 73 años. La mayoría de sus grandes logros aún no habían sido reconocidos oficialmente, ni el crédito al gran químico que tanto había dado para contribuir a los del mundo. Su trabajo es reconocido más de 200 años después de su muerte y es reconocido como una plataforma para la ciencia que ahora usamos para salvar vidas al obtener una mejor comprensión de los diversos compuestos en las plantas y cómo pueden curar enfermedades. Disfrutamos de telas de colores brillantes en nuestra ropa y decoración del hogar. También apreciamos el impulso que brinda nuestra taza de café matutino y le damos la bienvenida al Dr. Freidlieb Ferdinand Runge por hacer del mundo un lugar mejor para todos nosotros.