José Alberto “Albert” Pujols nació el 16 de enero de 1980 en Santo Domingo, República Dominicana. El béisbol era parte de su ADN. Después de todo, su padre era aparcacoches en su país de origen, Pujols. A la edad de dieciséis años, la familia Pujols se mudó a Missouri y el futuro jugador de la escuela secundaria y la universidad de los St. Louis Cardinals se hizo notar rápidamente. En 1999, estuvo en la selección de draft de 13 rondas. Sin embargo, no firmó con el equipo hasta el 2000 cuando los Cardinals ofrecieron un bono por firmar. Muchos pensaron que se quedaría en el roster de reserva por varias temporadas ya que solo jugó un año en las menores. Sin embargo, Pujols rápidamente se abrió camino hacia la primera línea.

5. 2009 Topps Triple Threads Relic Combo Autographs # 8 Ryan Howard / Albert Pujols / Miguel Cabrera – $ 3,000

Este conjunto tenía muchos paralelos únicos, que eran imágenes idénticas con una característica adicional, por ejemplo, una superposición de cromo. El mazo era una mezcla de novatos y veteranos, incluido Pujols que, en ese momento, llevaba ocho años jugando. En 2009, Pujols ganó el segundo de tres premios MVP. Según Baseball Almanac, también conectó cinco majors que fueron un empate en la Liga Nacional. El 20 de octubre de 2009, se lanzó Topps Triple Threads. Tres cartas base (numeradas en serie hasta 1350 copias), dos paralelas (numeradas en serie hasta 525 copias o menos) y una carta de reliquia triple (numerada en serie hasta 36 copias o menos) o una carta de reliquia triple autografiada (numerada en serie hasta 99 copias o menos) disponible en todos los paquetes de seis tarjetas Hobby-Exclusive. Cada caja puede contener un paralelo uno a uno y un remanente triple firmado de 18 cajas con un número de serie de 36 o menos. Este paquete contiene los primeros restos de Yoenis Céspedes, Yuli Gourriel y Yu Darvish, así como tarjetas de juego usadas del Clásico Mundial de Béisbol de 2009.

4. 2001 Tops Cotizados Oro # T99.ISuzuki / Albert Pujols 2001 – $ 4,500

Esta tarjeta tiene una mayor volatilidad del mercado según la calificación de PSA. Aunque el precio de venta fue tomado de Beckett, uno en el sitio de PSA se vendió por casi $ 18000. 2001 fue el año de debut tanto para Suzuki como para Pujols. Mientras que este último dominó a los St. Louis Cardinals, Suzuki trabajó duro para los Seattle Mariners, aunque no llegó al segundo set en 2001 tras una lesión. El conjunto de monedas de 265 cartas de 2001 Topps Traded & Rookies se introdujo con Chrome Topps en octubre de 2001. Topps Traded solo se ha comercializado en paquetes por primera vez desde 1995, y por primera vez se «empaquetaría» con él. Contraparte de Chrome Traded. Cada juego de 10 cartas incluía ocho Topps Trader Cards de 2001 y dos Chrome Topps Trader Cards de 2001. El juego de 265 cartas incluye 99 jugadores de cartas que cambiaron de equipo entre la temporada baja de 2000 y la de 2001; 45 reimpresiones de cartas clásicas de Trapsed Topps; seis gerentes de personal para la temporada 2001; 60 prospectos que nunca tuvieron su propia tarjeta Topps; y 55 novatos que hicieron su debut en las Grandes Ligas o fueron promovidos a la lista de 40 hombres en 2001.

3. 2001 Topps atrapados # T247 Albert Pujols RC – $ 7,000

El paquete básico de 265 cartas se lanzó en el programa Topps Traded en octubre de 2001. Se consolidaron los conjuntos Topps Traded 2001 y Topps Chrome Traded 2001. Cada paquete contenía diez tarjetas, con ocho tarjetas Topps Traded de 2001 y dos tarjetas Topps Chrome Traded de 2001. La baraja de 265 cartas se clasifica de la siguiente manera: 99 Carta que contiene intercambios de jugadores realizados entre la temporada baja de 2000 y la temporada de 2001; 60 futuras estrellas nunca vistas solas en una tarjeta Topps; 55 novatos hacen su debut en Topps; seis gerentes (T145-T150) que cambiaron de personal o fueron contratados recientemente para la temporada 2001; y 45 reimpresiones intercambiadas (T100 a T144) de Rookie Cards previamente presentadas en los conjuntos Topps Traded.

2. 2001 SP Auténtico Albert Pujols Rookie / 1250 – $ 12,000

Al igual que la siguiente carta de esta lista, una de las cosas que hace que esta carta sea tan especial es su escasez. Actualmente, solo seis tarjetas están certificadas como PSA 10. Una cosa interesante que los coleccionistas notarán es la predicción en el reverso de esta tarjeta de cuán lejos llegaría la carrera de Pujols. Según Boardroom, la cita en el reverso de la tarjeta es «tiene las habilidades para ser una estrella completa». Dado el valor de algunas de las Tarjetas en esta lista, Pujols encaja perfectamente en esa lista.

1. 2001 Albert Pujols Bowman Chrome Auto Novato / 500 – $ 25,000

A lo largo de la carrera de Pujols ha batido récords. Fue una parte integral de las victorias de los St. Louis Cardinals en los playoffs en 2006 y 2001. Una de las cosas que hizo retroceder un poco su carrera fue su récord de lesiones. Tras firmar con Los Ángeles Angels un año después de ganar la Serie Mundial con los St. Louis. Louis Cardnials Pujols tuvo un período liguero lesionado que lo limitó a poco menos de cien partidos y eso fue lo mínimo que jugó en su carrera. Albert tiene dos Premios Hank Aaron en la Liga Nacional, dos Guantes de Oro en la Liga Nacional en primera base, seis premios al jugador del mes y el Premio Roberto Clemente 2008. Albert fue el jugador número 26 en la historia en recibir 500 jonrones a principios 2014, y lo hizo a los 34 años, convirtiéndose en el tercer jugador más joven en hacerlo, después de Alex Rodríguez y Jimmie Foxx, ambos de 32.

Palabras de cierre

Babe Ruth dijo una vez: «El béisbol fue, será y siempre será el mejor juego del mundo para mí». Para aquellos a los que les encanta el juego, esta leyenda del coleccionismo de cartas es una extensión natural de la afición. Para aquellos que buscan invertir en tarjetas de béisbol de Albert Pujols y tener un poco más para gastar, estas tarjetas son un jonrón. Claro, con la carrera de Albert Pujols, algún día será parte del salón de la fama del béisbol en Cooperstown.