Cuando surge el tema de Sandy Koufax, es probable que los ávidos fanáticos del baloncesto reconozcan el nombre como la superestrella de la Major League Baseball de todos los tiempos como un lanzamiento para los Dodgers de Los Ángeles. Él, junto con las tarjetas de béisbol y su rostro y nombre en ellas, ha entrado en las filas de las leyendas que convirtieron el deporte del béisbol en el pasatiempo favorito de Estados Unidos. Entre los entusiastas de los deportes, además de estas icónicas cromos, por lo general no hay barreras cuando se trata de obtener el mejor dólar de esa valiosa tarjeta de baloncesto si sienten que vale la pena. Entre los fans de Sandy Koufax o al menos entre los coleccionistas más exigentes de cromos de béisbol, lo es.

Por Sandy Koufax

El 30 de diciembre de 1935, Sanford Koufax era un niño judío nacido y criado en Brooklyn que presenció el divorcio de sus padres cuando solo tenía tres años. Cuando su madre se volvió a casar seis años después, él y su padrastro se mudaron a Long Island pero regresaron a Brooklyn cinco años después. Mientras estaba en la escuela secundaria, Koufax jugaba baloncesto y jugaba para el equipo de un centro comunitario judío local. En un momento, Koufax parecía destinado a convertirse en una estrella del baloncesto, pero también amaba el fútbol. A la edad de quince años, se unió al equipo de béisbol de la escuela secundaria, junto con su amigo Fred Wilpon. Fue en ese momento que fue descubierto por un entrenador de béisbol que resultó ser el padre del equipo Koufax. Cuando se identificó que Koufax tenía habilidad para lanzar, fue reclutado para jugar en Coney Island Sports League Parkviews.

Cuando Koufax asistió a la Universidad de Cincinnati, era un miembro ambulante de su equipo de baloncesto. En 1954, se convirtió en miembro del equipo de baloncesto de la universidad, sirviendo una temporada con un impresionante récord de 3-1 y un promedio actual bien ganado de 2.81. También tuvo cincuenta y un ponches y treinta bases por bolas en treinta y dos entradas. Esto impresionó al explorador en ese momento: Bill Zinser de los Brooklyn Dodgers, presentó informes favorables sobre el joven que aparentemente nunca llegó a las personas adecuadas. Eso llevó a Koufax a un juicio con los New York Giants, así como con los Pittsburgh Pirates. Mientras estacionaba la bola rápida en Forbes Field, le rompió el pulgar al entrenador del bullpen del equipo, Sam Narron. Desconcertado, Branch Rickey, el hombre que más tarde se convirtió en gerente general de los Piratas de Pittsburgh, admitió que sentía que Koufax tenía la mano más grande que jamás había visto. Esto sería cuando los Dodgers finalmente despertaron y notaron a Koufax. Lo firmaron con un salario de $ 6,000 USD con un bono por firmar de $ 14,000 USD. En ese momento, esto se consideraba mucho dinero. Cuando Koufax tomó el dinero, tenía la intención de usarlo para su educación, por temor a fracasar en su carrera en el béisbol.

Debido al bono por firmar de Koufax, esto requirió que los Dodgers lo mantuvieran en la lista de Grandes Ligas durante al menos dos años antes de enviarlo a las menores. Para hacerle un lugar, los Dodgers seleccionaron a Tommy Lasorda para los Reales de Montreal de la Liga Internacional. Cuando Koufax hizo su debut en la liga el 24 de junio de 1955 contra los Bravos de Milwaukee, los Dodgers ya buscaban 7-1 en la quinta entrada del juego. Koufax esperaba rescatar a su equipo por tal pérdida, pero fue una de las peores experiencias de su vida. Cuando Koufax obtuvo su primer rol como startup fue el 6 de julio del mismo año. Esa experiencia no fue mejor y no sería hasta dentro de dos meses antes de que comenzara otro partido como cancha del equipo. Luego, el 27 de agosto de 1955, Koufax envió su primer juego de detención contra los Rojos de Cincinnati. Para él, esta fue su primera victoria en las Grandes Ligas. También se cerró el segundo triunfo para esa misma temporada.

Más tarde, en el otoño de 1955, Koufax se matriculó en la Escuela de Estudios Generales de la Universidad de Columbia para sus clases vespertinas de arquitectura. Los Dodgers ganaron la Serie Mundial de 1955 por primera vez en la historia de la franquicia, pero Koufax no apareció en la liga mientras conducía a Columbia para asistir a clase después de terminar fuera del juego siete. El año 1956 no fue muy diferente de 1955 cuatro Koufax. A pesar de su velocidad vertiginosa, todavía era cuestión de controlar ese brazo lanzador para ser más precisos. También tuvo problemas con Walter Alston, quien de repente lo sacó del campo en el momento en que sintió que Koufax luchaba como lanzador en el campo. Sus socios, Joe Pignatano y Jackie Robinson, se dieron cuenta de esto y durante la última temporada de Robinson, confrontaron a Alston por Koufax porque sabía que el joven tenía talento y se opuso a que estuviera en el banquillo con menos frecuencia. Sabía que sus habilidades no eran debidamente reconocidas. Como resultado, los Dodgers enviaron a Koufax a Puerto Rico para jugar béisbol de invierno para que pudiera prepararse mejor para la temporada de 1957 hasta las menores. El 16 de mayo, Koufax llegó a trece bateadores mientras jugaba su primer juego completo en casi dos años. Durante dos semanas estuvo en la rotación inicial, por primera vez en su carrera, pero esto solo duró dos semanas. No se le permitiría comenzar otro juego durante cuarenta y cinco días. El 29 de septiembre de 1957, Koufax hizo el lanzamiento final para los Dodgers de Brooklyn antes de que el equipo se mudara a Los Ángeles. Al final de la temporada de 1957, él y su compañero de equipo de los Dodgers, Don Drysdale, cumplían seis meses en la Reserva del Ejército de los EE. UU. en Nueva Jersey antes de regresar a la alineación de los Dodgers en 1958.

Desafortunadamente para Koufax, durante las siguientes tres temporadas, estuvo dentro y fuera de la rotación inicial del equipo debido a lesiones. Lideró la Liga Nacional en parques salvajes, pero también empató el récord de dieciocho strikes de las Grandes Ligas de Bob Feller. En 1959, los Dodgers ganaron su carrera por el banderín para vencer a los Medias Blancas de Chicago en la Serie Mundial, que vio al equipo ganar después de seis juegos. Al comienzo de la temporada de 1960, Koufax le pidió al gerente general de los Dodgers en ese momento, Buzzie Bavasi, que lo cambiara debido a la falta de tiempo de juego que estaba teniendo en el equipo. Al final de la temporada, tiró sus guantes y clavos a la basura, contemplando dejar el deporte para siempre y sumergirse en un negocio de electrónica en el que ya estaba invirtiendo. equipo con la esperanza de regresar para la temporada de 1961. Al final resultó que lo hizo y estaba en mejor forma que nunca. Sin embargo, se descubrió que el devanado de Koufax estaba obstruido, lo que afectaba la precisión de su estacionamiento. Se le aconsejó aparcar con menos fuerza para una mayor precisión. Aceptó el consejo y esta fue la fórmula ganadora para él. 1961 fue la temporada de retiro del parker, que comenzó su dominio como parker hasta que la artritis traumática en su mano de estacionamiento comenzó a complicar su carrera como jugador de béisbol profesional. El 18 de noviembre de 1966, menos de seis semanas después de su última aparición en la Serie Mundial, anunció su retiro debido a una condición artrítica en el codo. Sandy Koufax se convirtió en la primera parker de las grandes ligas de baloncesto en ganar numerosos premios Cy Young.

5. 1955 Sandy Koufax Topps # 123 PSA Mint 9 ($204,000 USD)

A $ 204,000 USD a través de Heritage Auctions, esta tarjeta de novato de Sandy Koufax se vendió el 23 de marzo de 2017. Treinta y tres postores estaban lo suficientemente interesados ​​como para pagar el dólar más alto en esta tarjeta, pero solo uno de ellos ganó.

4. 1955 Topps Sandy Koufax Rookie # 123 PSA Mint 9 ($215,100 USD)

Esta tarjeta de lanzador novato zurdo se vendió por $ 215,000 USD a través de Heritage Auctions el 27 de agosto de 2016. Lo más cercano a una tarjeta de béisbol perfecta de su época, diez postores por el premio vieron un lugar donde, al final, solo había uno. ganador. que lograron llamarse a sí mismos esta tarjeta.

3. 1955 Sandy Koufax Rookie Topps # 123 SGC Mint 9 ($222,000 USD)

A la venta el 6 de mayo de 2021, esta tarjeta de rookie de Sandy Koufax se vendió por $222,000 USD a través de Heritage Auctions. Ganó otros diecinueve postores fallidos para ganar un premio.

2. 1955 Topps # 123 Rookie Sandy Koufax Tarjeta – PSA MINT 9 ($ 369,000 USD)

Según Goldin Elite Auction, esta tarjeta de novato de Sandy Koufax de 1955 se vendió por $ 369,000 USD el 24 de mayo de 2021. En ese momento, esta fue la mayor cantidad de dinero gastada en coleccionistas de parkers zurdos.

1. 1955 Topps Sandy Koufax Rookie # 123 PSA Mint 9 ($384,000 USD)

El 20 de noviembre de 2021, la edición de 1955 de la tarjeta de rookie de Sandy Koufax, registrada con la condición de PSA-9, se vendió por $ 384,000 USD a través de Heritage Auctions. Hubo un total de treinta y una ofertas que intentaron traer esta tarjeta a casa, hasta la fecha límite en la que el postor ganador obtuvo la tarjeta. Actualmente, esta tarjeta es pagadera ya que el nuevo propietario ahora busca $ 576,000 USD. Según los registros de PSA, veintitrés de estas tarjetas, cada una con el mismo puntaje de calificación, están oficialmente registradas y verificadas.