Si usted es como la mayoría de los hombres entre 20 y 40 años, probablemente haya comido batidos de proteínas, si no lo suficiente, durante su vida… y solo porque tomes un batido de proteínas no significa que seas un cabeza de carne. Sin embargo, si su parte fue justa, probablemente usó la marca MusclePharm en algún momento. La marca ha sido una de las principales compañías de suplementos de nutrición deportiva durante varios años a pesar de la creciente competencia y un mercado completamente saturado. No es fácil ser mencionado como una de las mejores marcas del mercado junto con Glanbia, Pepsi Co., Coca-Cola, Clif Bar and Company, etc. Lo que lo hace aún más interesante es que el exjugador de la NFL Brad Pyatt fundó la marca en 2008. Pyatt no es un nombre muy conocido, pero ha aparecido en juegos de la NFL y tuvo una temporada exitosa en la Arena Football League. Debido a que oficialmente era un atleta profesional y el hombre detrás de MusclePharm, no hay duda de que es un atleta de renombre que se convirtió en empresario.

Carrera futbolística

Si fue lento, es posible que se haya perdido el tiempo de Brad Pyatt en la NFL. Firmado como agente libre sin drafting en 2003 por los Indianapolis Colts, pasó solo tres años con el equipo y apareció en 16 juegos en total. En ese lapso, tomó 3 pases para un total de 14 yardas. Pyatt se destacó como luchador de patadas y golpes y acumuló 544 yardas de 19 devoluciones iniciales. Después de rebotar en equipos de práctica en Miami, Pittsburgh y St. Louis (ahora Los Angeles Rams), Pyatt decidió unirse a Colorado Crush en la Arena Football League durante algunos años en 2007. En Football Arena tomó 162 pases con más de 1,800 yardas y 32 toques. En 2008, dejó de jugar al fútbol profesional y se embarcó en el siguiente viaje de su vida.

Nace MusclePharm

Inmediatamente después de sus días como jugador, Brad Pyatt y su amigo Cory Gregory fundaron MusclePharm Corporation. Pyatt y Gregory formaron un equipo de científicos que incluía dos doctores de tiempo completo y Roscoe Moore, ex asistente del Cirujano General de EE. UU., para construir una marca innovadora de nutrición deportiva enfocada específicamente en los atletas. La compañía creció como un reguero de pólvora debido a la demanda de suplementos en todos los grupos demográficos. Cualquiera, desde culturistas hasta personas promedio que buscan perder peso, está comprando productos MusclePharm. En tres cortos años, de 2009 a 2012, MusclePharm aumentó de $ 1 millón en ventas a $ 50 millones. Tres años después, las ventas aumentaron a $ 150 millones. En medio de este rápido crecimiento, Pyatt sacó a bolsa MusclePharm de una empresa privada y también incluyó al multimillonario Dr. Phil Frost como inversor. El crecimiento fue notable y Pyatt estaba sentado sobre un cofre de recursos de guerra que planeaba usar bien.

Si MusclePharm no era ya un nombre familiar para los usuarios de nutrición deportiva, Pyatt comenzó a gastar millones en patrocinios de celebridades. Reclutó al padrino del culturismo, Arnold Schwarzenegger, al mejor golfista de todos los tiempos, Tiger Woods, y luego al bullicioso mariscal de campo de la NFL, Colin Kaepernick (se podría decir que todavía es oscuro), así como a otros. Ninguna marca de nutrición en el mundo podría presumir de un respaldo estable de celebridades como MusclePharm. Insatisfecho, Pyatt dio un paso más e hizo que el Final Fighting Championship (UFC), el equipo de béisbol de las Grandes Ligas de los Cincinnati Reds y los gigantes de la Premier League, el Manchester City, fueran una compañía oficial de alimentación. Todas estas asociaciones estratégicas han permitido que la marca acceda a casi todos los principales minoristas de EE. UU. En la cima de MusclePharm trabajaron con Wal-Mart, Costco, Target, GNC, Vitamin Shoppe, Vitamin World, Dick’s Sporting Goods, Amazon y Bodybuilding.com. El éxito y el crecimiento de MusclePharm fue casi demasiado bueno para ser verdad… Bueno, realmente lo fue.

Caida dramatica

Antes de enfrentar la caída de MusclePharm, notemos que la marca todavía está viva y bien hoy en día en una industria que ha enfrentado desafíos y escrutinio a lo largo de los años. Inmediatamente después de que la marca alcanzó su punto máximo de ventas de alrededor de $ 150 millones, el CEO Pyatt renunció abruptamente. ¿Por qué el fundador de una marca que está creciendo a ese ritmo renunciaría así como así? La respuesta no tardaría en llegar, ya que MusclePharm se enfrenta a numerosas demandas y presiones de la SEC por infracciones contables y exposición a las ventajas operativas otorgadas a Pyatt bajo su supervisión. Aún más problemáticos son la mayoría de los problemas legales que surgen del etiquetado incorrecto de sus productos con cantidades incorrectas de proteína. Para aquellos de ustedes que no saben cómo funcionan los suplementos de nutrición deportiva, especialmente las proteínas en polvo, el contenido de proteínas es el rey. Los culturistas y atletas por igual fueron engañados al pensar que su producto contenía un cierto nivel de proteína cuando en realidad no era tan alto.

Pyatt salió de la situación con un saludable paquete de indemnización y ahora dejó al director ejecutivo Ryan Drexler para que arreglara el desorden, que es exactamente lo que hizo. En 2020, MusclePharm continúa vendiendo y promocionando su marca. No tiene el respaldo estable de celebridades que alguna vez tuvo debido a la necesidad de liberar el efectivo (Arnold y su compañía les ahorraron alrededor de $ 30 millones en promesas de efectivo). Sin embargo, la marca se ha recuperado de sus leyes y ahora se puede encontrar en el mercado, en línea e internacionalmente, al igual que otras marcas. Dada la competencia actual, MusclePharm no experimentará el crecimiento descontrolado que alguna vez tuvo, pero es seguro decir que se ha consolidado como una de las marcas más importantes del mercado a pesar de la controversia.

Para Pyatt, tal vez deberíamos poner un asterisco junto a su nombre en la lista de ex atletas profesionales que ahora son los mejores empresarios. No se equivoquen al respecto, no creció hasta convertirse en una marca de $ 150 millones. Eso en sí mismo merece reconocimiento, pero siempre habrá dudas sobre la legitimidad y cómo terminó su carrera como líder de MusclePharm.