El costo de la educación superior es un tema muy debatido. Esto se debe a dos factores principales. Por un lado, ha habido mucha inflación de títulos, tanto que obtener un título universitario tiene que ver con poder conseguir un trabajo y también con poder conseguir un trabajo mejor pagado. Dos, la educación superior se ha vuelto cada vez más costosa y, como resultado, los graduados universitarios están muy endeudados. En conjunto, el costo de la educación superior es un tema muy generalizado, lo que garantiza una gran discusión sobre el tema.

¿Como funciona?

Dicho esto, es importante tener en cuenta que el costo de la educación superior no se trata solo del costo de la matrícula. En cambio, hay muchos otros costos involucrados, siendo los libros de texto universitarios un excelente ejemplo. Esto puede sonar extraño, pero el costo de los libros de texto universitarios es un problema muy serio, especialmente dados los esfuerzos de los editores de libros de texto universitarios.

Hasta cierto punto, el costo de los libros de texto puede explicarse por los costos del proceso de compilación, así como por su material complementario. Esto se puede ver en el hecho de que los libros de texto universitarios de humanidades son más baratos que los libros de texto universitarios de ciencias y ciencias sociales porque los primeros libros cuestan menos que los segundos. Sin embargo, ese no es todo el punto.

En primer lugar, existe una gran falta de competencia entre los editores de libros de texto universitarios. No es sorprendente que esto signifique que los profesores tienen pocas opciones incluso si están interesados ​​en minimizar el costo de los libros de texto para sus estudiantes, lo que genera precios más altos para estas personas. Sin embargo, la situación es aún peor ya que los editores de libros de texto universitarios no publican libros de texto para todas las materias. En cambio, si ven que uno de sus competidores ya ha establecido una posición sólida en un tema o serie de temas, evitarán esos temas en lugar de centrarse en sus propias especialidades particulares. Lo que significa que habrá incluso menos competencia de lo que sugeriría el número de competidores en la consideración inicial.

En segundo lugar, los editores de libros de texto universitarios han realizado un esfuerzo concertado para eliminar posibles sustitutos. Por ejemplo, publican un número tras otro, lo cual es útil porque obliga a los estudiantes universitarios a comprar libros de texto nuevos en lugar de libros de texto usados. Los editores de libros de texto universitarios tienen un fuerte incentivo para evitarlo porque no se les paga por la venta de libros de texto usados. Del mismo modo, no es coincidencia que los editores de libros de texto universitarios estén presionando para obtener contenido adicional. Después de todo, si los estudiantes quieren tener en sus manos el material complementario que puede o no determinar muchas de sus calificaciones, tendrán que comprar un nuevo libro de texto para el código que viene con él. Lo que socava el mercado no solo de libros de texto usados, sino también de otros representantes, como el préstamo de libros de texto y la copia de libros de texto. En resumen, los editores de libros de texto universitarios son muy buenos para crear y mantener un mercado cautivo, lo que no es muy bueno para los estudiantes que componen ese mercado de captura.

¿Cómo entran los SlugBooks aquí?

Llegados a este punto, debería quedar claro que existe un problema grave con los libros de texto universitarios. Por supuesto, eso significa que diferentes partes han presentado diferentes soluciones, algunas de las cuales están más avanzadas que otras. Por ejemplo, es interesante notar que existe un servicio en línea llamado SlugBooks, que está destinado a ayudar a las personas interesadas a reducir el costo de sus libros de texto.

El concepto básico detrás de SlugBooks es muy simple y directo. En resumen, proporciona a las personas interesadas una lista completa de sus opciones para comprar libros de texto nuevos y usados, permitiéndoles elegir el que mejor se adapte a sus necesidades y circunstancias particulares. Esto puede no parecer mucho, pero puede ser una gran fuente de ayuda para los estudiantes con una visión de una o dos opciones disponibles para ellos a través del campus. Es muy útil tener una lista completa de opciones, ya que los estudiantes tienden a tener menos experiencia de vida, lo que significa que es posible que no consideren comprar su libro de texto en línea a pesar de su comprensión de la tecnología, si no se les presentan esas opciones.

De todos modos, el fundador de SlugBooks, David Miller, tenía más experiencia que la mayoría en libros de texto universitarios. Después de todo, él era miembro de una cooperativa de estudiantes que intentó abordar el problema en un momento en que las compras en línea se estaban volviendo cada vez más populares, y el resultado fue que esa cooperativa quedó excluida debido a la competencia de esta nueva fuente. Miller, sin embargo, descubrió que la idea de comprar libros de texto en línea tenía un potencial real, razón por la cual creó un sitio web que comenzó en su campus antes de extenderse a otras escuelas que tenían otras bases de usuarios. Al principio, SlugBooks no era más que un proyecto paralelo para Miller, como lo ilustra cómo trabajaba a tiempo completo para una empresa emergente llamada Like.com. Esto duró hasta que Google compró Like.com, lo que creó un conflicto de intereses para Miller. Debido a esto, tuvo la opción de quedarse con Google solo para cerrar su proyecto paralelo o dejar Google solo para continuar con su proyecto paralelo. Dado que SlugBooks todavía existen en el presente, las personas interesadas no deberían tener problemas para medir la opción que Miller ha elegido. Sin embargo, todavía era muy escéptico sobre su proyecto paralelo en ese momento, lo que se refleja en la forma en que decidió trabajar a tiempo completo para Deal Map antes de que Google también lo comprara.

Hoy, SlugBooks ya no es un nuevo nombre para la plataforma. En cambio, ya ha sobrevivido durante varios años, lo que significa que se ha demostrado que tiene cierto poder de permanencia. Además, mientras persista el problema del sobreprecio de los libros de texto universitarios, es seguro decir que todavía habrá oportunidades para que SlugBooks siga progresando a pesar de los obstáculos que se interponen en su camino.