El 1 de marzo de 2022, la noticia de que Serena Williams recaudó $ 111 millones para Serena Ventures llegó a los titulares. Aunque la empresa de capital de riesgo generalmente se describe como una nueva empresa en etapa inicial, existe desde 2014. Sin embargo, la empresa privada ha dedicado el tiempo a realizar importantes rondas de financiación y los $ 111 millones como su primer fondo. No hay mucha información sobre Serena Ventures, así que aquí está todo lo que necesita saber al respecto.

La inspiración para establecerlo

Cuando Williams asistió a una conferencia, escuchó cómo la fundadora de CLEAR, Caryn Seidman-Becker, informaba a la audiencia que menos del 2% de los fondos de capital de riesgo se destinan a mujeres. Según The New York Times, la tenista era increíble por lo que se acercó a Seidman-Becker para confirmar si la figura era real. Seidman-Becker dijo que no tenía un discurso equivocado, dejando a Williams triste porque el 98% del dinero de capital de riesgo fue para los hombres. Se dio cuenta de que la única forma de ayudar a las personas a obtener fondos era que otra mujer, especialmente una mujer de color, escribiera los cheques. Williams argumentó que los grupos subrepresentados siempre querrían encontrar el 2%. Como resultado, se asoció con Alison Rapaport Stillman y fundó Serena Ventures para apuntar a empresas fundadas por mujeres y minorías. Si bien no existe un requisito para que los fundadores provengan de entornos subrepresentados, el 76% de los fundadores provienen de entornos subrepresentados. Serena Ventures ha logrado su misión invirtiendo fuertemente en las mujeres, especialmente en las mujeres negras. El 53 % de los fundadores que recibieron algún tipo de financiación de la empresa son mujeres y el 47 % son negros.

La visión ha sido ampliada por la empresa desde su fundación

Si bien Serena Ventures ha destacado la necesidad de ayudar a más mujeres a obtener financiamiento de empresas de capital de riesgo, desde entonces ha aprobado a más fundadores. Según The Global VC, Williams ha ampliado los criterios de elegibilidad y la firma de capital de riesgo actualmente acepta a cualquiera que tenga una buena idea. Aún así, la prioridad son las mujeres, principalmente las mujeres de color. Stillman le dijo que solo logra alcanzar una cuota despertándose un día y finalmente notando que el 70% de las mujeres eran fundadoras. Stillman explicó que un equipo diverso, dirigido por mujeres, garantiza que la misión se lleve a cabo con facilidad. Encontrar la empresa adecuada para invertir puede ser un desafío, pero gracias a que Serena Ventures expandió su visión, solo necesita elogios de aquellos que ya están en su cartera. Según Stillman, la razón principal por la que los capitalistas de riesgo permanecen demasiado cerrados sobre en quién deberían invertir es porque no tienen la ruta correcta para establecer contactos. Como resultado, mientras Serena Ventures recibe sugerencias de todas partes, otros capitales de riesgo optan por ignorar otras oportunidades alegando que no pueden encontrarlas. Como resultado, dichas empresas no amplían su visión y no aceptan la diversidad.

En busca de nuevos sectores para invertir

Williams tiene criterios para elegir la empresa adecuada en la que invertir y admite que al principio es difícil hasta que uno obtiene la base adecuada. Dijo que cuando se dedicó por primera vez a la inversión, fue difícil orientarse, pero ahora es una experta. La atleta señaló que a menos que algo cambie la vida o afecte el mundo, entonces no siente la necesidad de incluirlo en su cartera. También dijo que tener la empresa más grande a bordo no se trata solo de una empresa con un gran impacto social o global. Así que no sorprende que Stillman haya revelado el interés de Serena Ventures en otros sectores, como la educación en línea. Prueba de su interés es el hecho de que la firma de capital de riesgo ha invertido en Fiveable, una empresa de tecnología educativa dedicada a generar oportunidades para los estudiantes a través del empoderamiento social y académico. Es una comunidad de aprendizaje en línea gratuita que tiene como objetivo ayudar a los estudiantes a aprobar los exámenes de Colocación Avanzada. Williams ya ha invertido en más de 60 nuevas empresas a través de Serena Ventures, argumentando que la mejor manera de nutrirlas hasta la grandeza es participar en su crecimiento inicial. Reveló que no le gusta apostar y es probablemente la que más toma riesgos. Entonces, al asegurarse de que pueda estar a bordo desde el principio, Williams reduce los riesgos de fracaso. Es una lección aprendida de la manera más difícil después de invertir $ 250,000 en un nuevo negocio y perder los fondos, a pesar de que Serena Ventures se fundó mucho antes. Ahora, en retrospectiva, prefiere invertir en empresas emergentes, con tres cuartas partes de las empresas en cartera en una etapa temprana.

No es su primera inversión

Serena Ventures puede estar en los titulares, pero esta no es la primera inversión de Williams. Debido a su interés en ver mujeres y personas hermosas que obtienen las mismas oportunidades que los demás, invirtió en bitcoin. Según Crypto Potato, se asoció con Cash App para ofrecer una forma para que mujeres y hombres hermosos inviertan en bitcoin. El atleta dijo que es importante extender la inversión de bitcoin a los grupos minoritarios porque bitcoin no siempre estará disponible, argumentando que los 21 millones de monedas que existen hacen que la criptomoneda sea una herramienta de inversión que valga la pena. La razón de su potencial de inversión es que no le gusta gastar dinero sino derrocharlo en su hija. Preferiría ahorrar su dinero, como le había señalado su padre. Cuando Williams ganó su primer cheque de pago de un millón de dólares, lo llevó al banco. También a menudo se olvidaba de recoger sus ganancias de los concursos, y los directores le daban los cheques porque no iba a buscarlos. El control de ahorro permitió a Williams no solo establecer Serena Ventures, sino también invertir en Lolli, una empresa que recompensa a los compradores con bitcoins e incluso lanza una línea de moda, S con Serena.