No es justo decir que una banda vive y muere por la calidad de su logo, pero uno bueno nunca está de más. «Hot Lips» de los Rolling Stones, el baile «Skelly» de Social Distortion, «Zoso» de Led Zeppelin… todas bandas icónicas, un poco más icónicas gracias a su gran elección de logos. Sin embargo, cuando se trata de emblemas de bandas, pocos son tan legendarios (o tanto) como los de The Grateful Dead. Como le dirá cualquier persona familiarizada con la historia de su música, The Grateful Dead tiene una larga y orgullosa asociación con las artes visuales. Como señala el Dallas News, fueron una de las primeras bandas en usar espectáculos de luces psicodélicas y entre los primeros de sus compañeros en darse cuenta del poder de atracción de un cartel de concierto bien diseñado. Con tanta iconografía visual para inspirarse, no es de extrañar que les costara poner su nombre detrás de una sola insignia. ¿Y por qué harían eso cuando tenían una gran selección de imágenes? Pero para la mayoría de las personas, hay un diseño en particular que grita ‘Grateful Dead’: la calavera relámpago «Steal Your Face».

La historia del logotipo de ‘Steal Your Face’

Si has oído hablar de The Grateful Dead, conocerás su logotipo de rayo ‘Steal Your Face’. Inextricablemente vinculado a la banda y a Psychedelia, ha sido parte de la historia de Dead durante más años de los que la mayoría de nosotros llevamos vivos. Por extraño que parezca, se creó menos por intención y más por necesidad. Todo comenzó con un hombre llamado Augustus Owsley Stanley III, o ‘Bear’ para abreviar. Además de ser el primer individuo conocido en tomar grandes cantidades de LSD, Bear fue el primer técnico de sonido de Dead. En 1969, The Dead estaban dando vueltas por los festivales, lo que quizás era excelente para aumentar su base de fans, pero una pesadilla para Bear y los demás miembros del equipo que tenían que ordenar su equipo de las otras bandas. “The Dead en esos días tenían que tocar en muchos festivales donde todo el equipo salía en un backstage de barro. Dado que cada banda usaba el mismo tipo de equipo, se veía igual. Pasaba mucho tiempo moviendo las piezas para que pudiéramos leer el nombre en las cajas. Decidí que necesitábamos algún tipo de marca que pudiéramos reconocer a distancia», recordó desde entonces en su blog.

A veces, la inspiración te golpea en los lugares más inverosímiles. Para Bear, el momento de la bombilla llegó mientras conducía por la carretera una noche bajo la lluvia. Después de mirar a un lado, sus ojos se sintieron atraídos por una señal en particular. El letrero era un círculo con una barra blanca que lo atravesaba. La parte superior del círculo era naranja, la parte inferior era azul. Incapaz de descifrar el nombre del negocio que anunciaba, la atención de Bear se centró en las artes visuales… y fue entonces cuando tuvo una idea. ¿Y si cambiaba el naranja por el rojo? ¿Y si corta la barra blanca para un rayo de 13 puntas? Después de discutir la idea con Bob Thomas, un amigo cercano y artista de diseño gráfico, Bear comenzó a plasmar la idea en papel. Durante una sesión de lluvia de ideas con Tomás, a los dos se les ocurrió la idea de agregar una calavera. Y así nació un logotipo. Bear tenía su marca en el uniforme de la banda, y la banda tenía una imagen que, más de 50 años después, está tan incrustada en su ADN como la barba de Jerry García.

El significado detrás de ‘Steal Your Face’

La inspiración detrás del logotipo del rayo puede haber sido algo tan banal como un letrero de la calle, pero el mito que lo rodea está lejos de ser mundial. Y el debate que lo rodea está lejos de terminar. ¿Por qué, por ejemplo, Owsley eligió 13 puntos para el olor del relámpago? Algunos han dicho que los 13 puntos representan las colonias americanas originales. Otros piensan que es una referencia al proceso de 13 pasos que se requiere para hacer LSD (probablemente la explicación más probable de las dos, considerando a su creador). Algunos piensan que es una referencia al zodíaco sumerio, mientras que otros piensan que es un guiño a la 13ª carta del Tarot: ‘Muerte’. El propio Owsley se mantuvo al margen de la discusión. Es posible que no recuerde la razón (el uso recreativo de drogas tiene consecuencias). O tal vez solo le gusta mantenernos adivinando.

Los otros logotipos

‘Steal Your Face’ puede ser la imagen que la mayoría de nosotros asociamos con los Muertos, pero está lejos de ser el único logo en su arsenal. Según WIKI, algunas de las otras imágenes famosas asociadas con la banda incluyen:

Calavera y rosas

Diseñado por Alton Kelley y Stanley Mouse, el logotipo de Skull and Roses se inspira en el dibujo en blanco y negro de Edmund Joseph Sullivan que aparece en la edición de 1913 del Rubaiyat de Omar Khayyam. Después de que Kelley y Mouse añadieran un toque de color y algunas letras a la imagen, se consideró digna de la portada del álbum Grateful Dead (1971) después de hacer su debut 4 años antes en un póster de The live shows Dead at the Avalon Ballroom.

un miembro

¿Qué otra banda que Grateful Dead podría tomar la imagen de un esqueleto tocando una flauta vestido de payaso y convertirla en un logo? El ‘Jester’ fue creado por Stanley Mouse en 1972 y se utilizó en la portada de The Grateful Dead Songbook.

Osos de «baile»

Tan icónicos como el logotipo Steal Your Face son los ‘Dancing Bear’s’. Resulta que también son obra de Owsley Stanley. Aunque para dejar una cosa clara, esos osos no están bailando. No por su diseñador, de todos modos. “Los osos no son realmente ‘bailarines’. No sé por qué la gente piensa que lo son; está claro que sus posiciones marchan alto”, ha argumentado desde entonces.

Baile de tortugas

Aparte de Owsley Stanley, Alton Kelley y Stanley Mouse son responsables de los gráficos de Grateful Dead más icónicos que nadie. Por ejemplo, las ‘Dancing Terrapins’, un par de diminutas tortugas que aparecieron por primera vez en la portada del álbum Terrapin Station (1977) antes de convertirse en la leyenda de Deadhead bailando.

esqueleto del tio sam

Creado por Gary Gutierrez para The Grateful Dead Movie (1977), Uncle Sam Skeleton elude el tema principal de la película, «US Blues».